المياه هي بلا شك المادة الأكثر انتشارا على وجه الأرض. كما أنها واحدة من الرموز الأكثر إستدامة للحياة والتجدد والنقاء والأمل. و�اصة بالنسبة للحضارات في جميع أنحاء البحر المتوسط فإن المياه تمثل وجود علاقة قوية جدا مع المقدسات ، و مع الطبيعة ، ومع الوضع الاجتماعي والتوقعات وكذلك مع م�تلف جوانب الثقافة. كل هذه هي جزء لا يتجزأ من تراثنا.

وفي الوقت نفسه فإن المياه في وقتنا الحالي تعتبر واحدة من أكثر الموارد الطبيعية تأثراُ، وعلى أي مكان على وجه الأرض، لكن هذا ينطبق بشكل �اص على منطقة البحر المتوسط. فمن �لال 3% من موارد المياه العذبة في العالم و 'المياه الفقيرة' السكان أكثر من نصف العالم، يصطدم البحر المتوسط مع مسألة حيوية للوصول إلى هذه الموارد القيمة. واليوم ونتيجة آثار تغير المنا�،و التصحر وفقدان التنوع البيولوجي، والاكتظاظ السكاني و والإستهلاك الجائر، والزراعة المكثفة والسياحة الجماعية فإن هذا كله يسبب نظام معقد للمشاكل المترابطة التي تؤثر على جميع جوانب الحياة اليومية لشعوب البحر المتوسط.
ولكن كيف أجدادنا توافقوا مع ندرة المياه في الماضي؟

منذ العصور القديمة كانت تستغل جميع مصادر المياه والأنهار، والبحيرات، والينابيع، والموارد الجوفية ومياه الأمطار من �لال أنظمة متطورة، حيث كانوا دائما على صلة وعلاقة مع المعالم الجيومورفولوجية و التضاريس والظروف الهيدرولوجية والمنا�ية المحلية. وكانت هذه الممارسات الحكيمة نتيجة لتطور القرن السابق في مجال الممارسات والمعارف استناداً إلى الملاحظات والتجريب المستمر والابتكار. وكانوا أيضا متلاءمين مع احتياجات المجتمعات المعنية والبيئات التي كانوا يعيشوها وكانت قادرة على ضمان مستوى كاف من إمدادات المياه للمستوطنات و الزراعة لعدة قرون.

عبر آلاف السنين، فإن المعرفة العملية والتكنولوجيا المست�دمين في جميع أنحاء المنطقة لجمع المياه، الت�زين والتوزيع الاستجابة لحالات الطوارئ أثناء الفيضانات ، فقد تم نقل هذه المعارف بين الحضارات عبر إدماج �صب ومتوازي مع الابتكارات التكنولوجية الناشئة. لذا فإن أثار هذا التراث الثقافي ذات الصلة بالمياه المجمعة والذي لا يقدر بثمن ، مثل الأحواض، والآبار، والقنوات، والسدود الصغيرة، و�طوط الأنابيب، aqueducts، توجد �زانات لحماية الفيضانات ال� والتي توجد اليوم متناثرة في جميع أنحاء الحوض، وتشكل فسيفساء مترابطة فريدة من نوعها. وقد ساهمت هذه المجموعة واضحة من نظم المياه ساهمت مع مرور الوقت في تحديد شكل البحر المتوسط الطبيعي الفريد من نوعه.

ولسوء الحظ، العديد من هذه البقايا لا يتم تقييمها بما فيه الكفاية اليوم، مما أسفر عن تدمير وفقدان العديد منها وكذلك سبب 'الفقر" الثقافي للمجتمعات المحلية وعلى الرغم من"ثروة" الماضي. وربما في وقت لاحق ومن �لال بعض الإمكانات يمكن أن تصبح محركات التنمية الاجتماعية-الاقتصادية المحلية، مثلاً من �لال السياحة، والتي قد تكون كثيراً ما لم يتم التعرف حتى الآن وما زالت غير مستغلة. وعلاوة على ذلك، المزيد والمزيد من الناس، لاسيما الأجيال الشابة تميل إلى الانجراف بعيداً عن المعارف التقليدية، حيث أصبحوا معزولين عن جذورهم، وبالتالي فإن الشعور بفقدان الهوية تزايد. وكذلك تم فقدان التراث الهام الذي عاش لقرون متفارب من التكنولوجيات الحديثة.

في الواقع، إن التراث التقليدي مصدر لا ينضب من تقنيات الالهام والاكتشافات والحلول؛ والذي تشير إلى مسارات البحث وطرق التشغيل للعلماء اليوم؛ حيث أنها ت�في إمكانيات رائعة من نماذج منسيّة كان يعتقد في السابق أن تكون وسيلة لتحديد الذات والهوية. ولإيجاد حلول مستدامة للمياه المتعلقة بمشاكل اليوم وحساب لتلبية احتياجات الناس والطبيعة، نحن بحاجة إلى فهم المغزى الثقافي للمياه (بما في ذلك الجوانب العاطفية، والفكرية والأ�لاقية، الاجتماعية والروحية) وتطورها عبر الزمان والمكان.

لذا فإن الوعي بكلا من القيم الجوهرية والوظيفية للتراث يدعو الى نموذجا جديداً من جهة، وإلى تعزيز شعور التراث مياه البحر المتوسط المشتركة مع أصول م�تلفة، والتي ينتمي إليها الجميع من جهة أ�رى، وذلك للتأكيد على أن أفضل الممارسات في مجال إدارة المياه معروفة من الماضي وإذا كان من الضروري التكيف وفقا لذلك حتى يكون هناك وفاء بالعهود. إن التفاعل البشري المتنوع في مجال المياه في م�تلف الثقافات اساسي جداً لحل المشاكل المذكورة أعلاه بشكل �لاق. فحين نستوعب جيدا لماذا وكيف تطورت م�تلف المعتقدات والممارسات يمكن أن نقدم الدروس الثمينة لإحتياجات اليوم العاجلة وللانتقال إلى ثقافة مياه جديدة مستدامة للكوكب.