رجوع

أزهرت جرش بسبب موقعها المركزي، بالإضافة إلى الأغنياء لها في وادي المياه. وبالتالي، المياه هي واحدة من الأسباب الرئيسية لازدهارها. سميت مدينة أنطاكية مرة واحدة من "يوحنا الدمشقي" (= نهر الذهب)، هو اسم متكلفا بعض الشيء للتيار القليل الذي لا يزال يفصل بين شرق من القسم الغربي. ولكن اسم "أنطاكية" مهم، ويُقترح بشدة أنه كان واحدا من الملوك السلوقية مع اسم أنطيوخس الذي كان مسؤولا عن رفع قرية صغيرة لوضع مدينة كبيرة، وربما أنطيوخس الرابع في أوائل القرن الثاني قبل الميلاد.

تتمتع المدن الهلنستية حقوق معينة من الحكم الذاتي، والحفاظ عليها أيضا خلال العصر الروماني. جرش تتمتع بهذه الحقوق، وفي وقت مبكر من الفترة الرومانية في تاريخها انضمت الدوري من المدن الحرة. من تلك النقطة حتى منتصف القرن الميلادي الأول، جرش تحقق السلام والازدهار. وكانت التجارة مزدهرة مع الأنباط بشهادة العديد من القطع النقدية من الملك الحارث الرابع التي تم العثور عليها.

في المراحل المبكرة من جرش كان هنالك توازن معين بين احتياجات المياه للمدينة القديمة والمصادر المائية المتاحة. وتقع المدينة على طول ضفاف نهر الذهب (Chrysorhoas) أحد روافد وادي الزرقاء. داخل أسوار البِلاد المسقبلية كان هناك ربيع بسعة غير منتظمة تتراوح بين ١٥٠٠ و ١٥٠٠٠ م٣ / يوم الذي زودت المنازل المحلية، والحدائق ومن القرن الميلادي الثاني فصاعدا الحمامات الشرقية أيضاً. حتى الآن لا يزال الربيع عين الكروان إمدادات المياه إلى المناطق المحيطة بها.

كما أصبحت المدينة أكثر وأكثر ازدهارا كمركز زراعي وتجاري، وارتفع مستوى المعيشة وكذلك فعل الاستهلاك الخاص، بما في ذلك المياه اللازمة لِمنازل الحمام، بردجز ككل بقايا الحمامات السبع (زائد حمام في البركتين) ، تم العثور على واحد نيمغايوم والعديد من النوافير حتى الآن. على وجه التحديد، فقد اعتبر البركتين في "ضاحية" الفاخرة بما في ذلك المسرح، في نفس الوقت مكان عبادة للمهرجان السنوي "االإملائية".

في النصف الثاني من القرن الميلادي الأول، مدينة جرش إزدهرت إزدهارًا عظيمًا. في ١٠٦ بعد الميلاد، بنى الإمبراطور تراجان الطرق في جميع أنحاء المحافظة وجاء مزيد من التجارة إلى جرش. زار الإمبراطور هادريان جراسا ١٩٢-١٣٠م وشيد قوس النصر للاحتفال زيارته. وهناك نقش ملحوظا اللاتينية يسجل التفاني الدينية التي أنشأها أعضاء الامبراطورية التي شنت حارسه فصل الشتاء هناك.

خلال القرن الثاني الميلادي، كان عدد السكان ٢٠.٠٠٠ - ٢٥.٠٠٠ شخص تتمتع العصر الذهبي من روعة المدنية، وبناء معابد جديدة لزيوس وأرتميس، وميدان سباق الخيل، وأوديون. وقد تم بناء العديد من المعالم والمباني العامة والحمامات بتبرعات من المواطنين الأثرياء في المدينة. وصلت المدينة حوالي٨٠٠.٠٠٠ متر مربع داخل جدرانه.

من ٣٥٠ م، عاشت جماعة مسيحية كبيرة في جرش، و بين 400-600 م أكثر من ١٣ كنيسة بُنِت، وكثير بأرضيات فسيفسائية الرائعة. بنيت الكاتدرائية في القرن الرابع. كنيس القديمة مع الفسيفساء مفصلة، بما في ذلك قصة نوح، وجدت تحت الكنيسة.

تسبب الغزو الفارسي عام ٦١٤م الانخفاض السريع من جراسا. ومع ذلك، واصلت المدينة أن تزدهر خلال الفترة الأموية، كما يتضح من الحفريات الأخيرة. في ٧٤٩ بعد الميلاد، زلزال كبير حطم معظم مدينة جرش وضواحيها. خلال فترة الحروب الصليبية، وتم تحويل بعض المعالم إلى الحصون، بما في ذلك معبد أرتميس. المستوطنات الصغيرة إستمرت في الوجود في جرش خلال فترات العصر الأيوبي، المملوكي والعثماني. وكانت الحفريات وإعادة مدينة جرش مستمرة تقريبا منذ ١٩٢٠.

مهرجانات الإملائية

كانت Maiuma من أصل فينيقي ومن الإمبراطورية يبدو أنها قد اكتسبت سمعة لمنحل يجري بِازدهار. من المرجح أن تكون من كلمة سامية ماي، ومعنى "الماء" الاشتقاق. الأدلة الأخيرة من أفروديسياس، حيث تم اكتشاف مجموعة كبيرة في الرواق من طبريا، قد يوحي بأن النظارات المائية كانت جزءا من الاحتفالات.

قد يأتي الاسم من ميناء Maiuma (غزة)، حيث يمكن أن تكون قد نشأت. المهرجان قد شمل الاستحمام المختلط، ويعرض ليلية وطقوس الولائم. شعرت يبنيوس أن المهرجان كان فاجر، والتي، جنبا إلى جنب مع زيادة التركيز المسيحي في جرش، يجعل من المستغرب أن تم إحياؤه في جرش في القرن السادس.

في المهرجان السنوي، من بين أنشطة أخرى، طقوس غمر النساء العاريات تجرى.

المسرح الشمالي

يتم توجيه هذا المسرح الحميم  إلى الشمال الشرقي تطل على حمامات البركتين ويجلس المسرح ٨٠٠ شخص. هناك افتراض أن  تم إنشاء هذا المسرح للناس لمتابعة الاحتفالات والمهرجانات المياه في حوض السباحة، ولكن هذا لم يثبت من الحفريات. يطل على المسرح فقط في الجدار الشمالي للحمامات، من دون اتصال بصري جيد مع سطح برك "، وحتى من المقاعد الجزء العلوي من المسرح.

في الأصل بنيت في عهد ماركوس أوريليوس (١٦١-١٨٠م) وربما كانت قاعة مجلس المدينة، وتم توسيعها لاحقا. ربما كان يستخدم للطقوس، قبل الاحتفالات المياه في برك. بساطة وصغر حجم المسرح (على عكس المسرح جنوب جرش) جعل الخبراء يتكهنون كان يمكن أن يكون أيضا أوديون مخصصة لأداء الموسيقى التي لم تستمر طالما العروض المسرحي.

تم تمديد البناء الأصلي في وقت لاحق إلى ١٦٠٠ مقعد. كان المسرح في الاستخدام بين الثاني و السادس ميلادي، كما يدل على ذلك القطع النقدية الذي عثر عليها في الحفريات.