ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ

Ύδρευση και αποχέτευση στη φοινικική πόλη Kerkouane της Τυνησίας

Ο χώρος της Kerkouane είναι ένα από τα πιο σημαντικά αρχαιολογικά μνημεία της Τυνησίας, διότι μέχρι στιγμής είναι η μόνη καρχηδονιακή πόλη στη Μεσόγειο που δεν έχει ξανακτισθεί και ξανακατοικηθεί από μετέπειτα πολιτισμούς.

Λίγα χρόνια μετά την τυχαία ανακάλυψη της καρχηδονιακής πόλης, το 1952, οι μεγάλης κλίμακας ανασκαφές αποκάλυψαν ότι ο οικισμός είχε έκταση περίπου 9 εκτάρια, αν και μέρος του είχε ήδη βυθιστεί κάτω από τη θάλασσα. Από το 1965 οι αρχές ήταν σε θέση να συγκρατήσουν τη διάβρωση, και οι μεθοδικές ανασκαφές που ακολούθησαν μέχρι το 1976 αποκάλυψαν το σχέδιο της πόλης, υδραυλικά έργα, τοιχοποιία, οικιστική αρχιτεκτονική, ιερούς χώρους και άλλα στοιχεία. Τα τελευταία χρόνια οι ανασκαφές επικεντρώθηκαν στο ιερό και τη νεκρόπολη.

Ο αρχαιολογικός χώρος της Kerkouane συμπληρώθηκε από ένα μουσείο που λειτουργεί από το 1987. Εάν ο αρχαιολογικός χώρος αντικατοπτρίζει την εικόνα μιας καρχηδονιακής πόλης, το μουσείο αποκαλύπτει πολλές πτυχές της καθημερινής ζωής, των οικονομικών και εμπορικών δραστηριοτήτων, και της πνευματικής ζωής της. Οι συλλογές είναι κυρίως καρχηδονιακές, αλλά εκτίθενται και αντικείμενα που προέρχονται από την αρχαία Ελλάδα (κυρίως διακοσμητικά αντικείμενα, όπως αγγεία, λυχνάρια κ.λπ.) και την Αίγυπτο (κυρίως θρησκευτικά αντικείμενα, όπως σφραγίδες, φυλαχτά, ειδώλια κ.λπ.), που μαρτυρούν την έντονη ναυτιλιακή δραστηριότητα των Καρχηδονίων.

Έχοντας επίγνωση της σημασίας της περιοχής, το Εθνικό Ινστιτούτο Πολιτιστικής Κληρονομιάς με τον Οργανισμό Ανάπτυξης και Πολιτιστικής Προώθησης επεξεργάζονται σήμερα (2013) ένα νέο πρόγραμμα ανάπτυξης, το οποίο είναι μέρος μιας πολιτιστικής πολιτικής που αναγνωρίζει την ευθύνη και τη συμμετοχή όλων των σχετικών φορέων.

Όντας η μόνη γνωστή Καρχηδονιακή πόλη που δεν έχει ξαναχτιστεί μετά την καταστροφή της, ο αρχαιολογικός χώρος της Kerkouane αποτελεί από το 1985 μνημείο της Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO.